LA GUIDA DEFINITIVA PER IL TUO VIAGGIO IN GROENLANDIA

Goditi un’isola circondata da iceberg, balene e paesaggi completamente selvaggi e incontaminati, dove leggende e realtà si fondono per creare un paese unico, quasi fermo nel tempo.

STORIA E CULTURA

La Groenlandia è stata abitata dal 2.000 a.C. circa, quando le prime tribù di Inuit arrivarono da nord, provenienti dall’Artico canadese.

Ufficialmente fu scoperta dal vichingo Erik il Rosso intorno al 982 d.C. Dopo essere stato esiliato per tre anni a causa di alcuni crimini commessi, decise, come fece suo padre per lo stesso motivo fuggendo dalla Norvegia all’Islanda, di mettersi in viaggio verso ovest partendo dall’Islanda, dato che i marinai islandesi sapevano dell’esistenza dell’isola fin dal Medioevo.

Erik (chiamato Eiríkur Þorvaldsson, ma soprannominato il Rosso a causa del colore dei suoi capelli e della sua barba, nonché per il suo temperamento), esplorò la costa sud-orientale della Groenlandia durante i tre anni del suo esilio, scoprendo un’area di fiordi libera da ghiaccio con abbondante erba per il bestiame. Così, una volta terminato il suo esilio, tornò in Islanda e convinse circa 500 islandesi ad accompagnarlo nella colonizzazione dei nuovi territori, che chiamò Green Land, Terra Verde, con lo scopo di ispirare l’immaginazione dei nuovi coloni. È anche molto probabile che in quel periodo i territori visitati da Erik fossero effettivamente delle Terre Verdi.

Nell’anno 986, partirono da Islanda 25 navi cariche di coloni, materiali da costruzione, bestiame e semi necessari per la colonizzazione. A causa di una serie di sfortune, solo 14 navi riuscirono ad arrivare in Groenlandia. Il punto di sbarco è Brattahlíð (Brattahlid, “pendio ripido”, oggi Qassiarsuk) situato al fondo dell’attuale Eiriksfjord. Una parte del gruppo continuò a navigare verso ovest, dando il nome a tutti i fiordi al loro passaggio in base ai membri del gruppo, e fondando un secondo insediamento nell’attuale Nuuk, l’Insediamento Occidentale. Due saghe islandesi, “Saga di Erik il Rosso” e “Saghe dei Groenlandesi”, raccontano gli eventi vissuti dai vichinghi durante la colonizzazione dell’isola.

Durante la prima parte del loro soggiorno, i vichinghi beneficiarono di un periodo con un clima particolarmente caldo, il che contribuì alla loro espansione (arrivarono a essere 5.000) e al buon andamento dell’agricoltura e dell’allevamento. Annualmente arrivavano sull’isola una o due navi provenienti dalla Norvegia o dall’Islanda, con le quali mantenevano relazioni commerciali piuttosto vantaggiose, poiché in Europa erano molto apprezzati i denti di tricheco, le pelli di orso polare o il corno di narvalo, e in cambio ottenevano materiali da costruzione e articoli di difficile accesso sull’isola come il vino.

Intorno all’anno 1000 d.C., durante un viaggio in Norvegia del figlio di Erik, Leif Eriksson, il re gli chiese di portare la religione cristiana in Groenlandia, convertendo al suo ritorno sua madre tra gli altri. Thjodhilde esige da suo marito Erik la costruzione di una chiesa per i suoi riti ma lui, che rimane fedele ai suoi dei nordici, rifiuta. Lei lo pressa attraverso l’astinenza sessuale finché non costruisce la chiesa, a cui Erik alla fine cede e costruisce la prima chiesa cristiana in America a Bratthalid, di cui oggi si possono ancora vedere le fondamenta, così come una ricostruzione realizzata in occasione del millennio della scoperta dell’America da parte dei vichinghi.

Secondo le saghe, Bjarni Herjólfsson, un mercante islandese che faceva la rotta commerciale tra le isole di Islanda e Groenlandia, perse la sua rotta in un’occasione, arrivando a osservare un territorio più a ovest delle coste groenlandesi. Raccontò il suo viaggio a Leif Eriksson, che decise di esplorare le coste più nel dettaglio nell’anno 1000. Sebbene Erik il Rosso dovesse accompagnare suo figlio, una caduta da cavallo mentre si stava imbarcando gli impedì di far parte della scoperta delle terre americane. Leif Eriksson mise piede per la prima volta in terra americana, dando nome alle aree scoperte: Helluland (“Terra delle pietre piatte”, Isola di Baffin), Markland (“Terra dei boschi”, Penisola del Labrador) e Vinland (“Terra delle viti”, Terranova o Quebec a seconda delle fonti) dove stabilì l’insediamento di Leifbundir. Questo insediamento non durò molto tempo a causa delle continue dispute per i favori delle poche donne dell’insediamento e per gli scontri con le tribù locali. Dopo l’abbandono dell’insediamento, continuarono a fare rotte verso Markland per l’approvvigionamento di legname per gli insediamenti in Groenlandia. L’ultimo viaggio fu effettuato intorno al XIV secolo.

Storia Nel 1261, i groenlandesi accettarono di far parte della corona di Norvegia, mantenendo le proprie leggi. Nel 1380 il regno di Norvegia si unì a quello di Danimarca, così la Groenlandia passò a farne parte.

All’inizio del XII secolo i leader della comunità cercarono di ottenere un maggiore sostegno per l’isola da parte del governo attraverso l’istituzione di un arcivescovado. La Diocesi di Gardar (oggi Igaliku), con sede nella fattoria omonima, fu creata con l’arcivescovo Arnald come figura rappresentativa, progredendo rapidamente, con la costruzione di un monastero, un convento di suore, una cattedrale e un totale di cinque chiese, aumentando gradualmente il suo potere, fino a possedere due terzi dei migliori pascoli dell’isola a metà del XIV secolo.

L’abbandono degli insediamenti si stima intorno all’anno 1500. Diverse cause portarono a una graduale diminuzione della popolazione e a un futuro incerto, il che incoraggiò molti giovani a emigrare. Tra queste, tutte non conclusive, ci sarebbero:

Il declino della Groenlandia dopo essere entrata a far parte della corona di Norvegia, che dimenticò l’isola più preoccupata dei problemi esistenti in Europa. Lo sfruttamento eccessivo di terre che non riuscivano a dare più frutti dopo 500 anni di produttività. La piccola era glaciale verificatasi sul pianeta intorno al XIV secolo, che potrebbe aver ridotto la durata dell’estate a tal punto da non poter produrre cibo sufficiente per affrontare l’inverno. La convivenza con gli Inuit, skraelings come li chiamavano i vichinghi, potrebbe essere diventata complicata in tempi di scarsità. Durante i secoli avevano avuto un certo contatto commerciale non esente da lotte, sebbene non ci siano prove che indichino grandi massacri tra i due gruppi o invasioni delle fattorie vichinghe da parte degli Inuit. Storia Con il crescente interesse dell’Europa alla fine del XVII secolo per lo sfruttamento dei ricchi banchi di pesca dell’Atlantico del Nord e per l’inizio della caccia alla balena e la commercializzazione del suo grasso, dell’olio e delle barbe, il regno di Danimarca fece valere la sua sovranità sui mari del nord e intraprese un’attività crescente nella zona, portando alla ricolonizzazione della Groenlandia nel 1721.

Hans Egede fu inviato come missionario per ricristianizzare la popolazione, attraverso un progetto di una compagnia commerciale che intendeva in questo modo difendere i suoi interessi commerciali con gli Inuit, gettando le basi per l’insediamento di colonie sulla costa groenlandese e installando una serie di filiali commerciali la cui gestione fu affidata nel 1774 alla Compagnia Reale Groenlandese, allo scopo di controllare l’amministrazione del commercio e proteggere la popolazione contro lo sfruttamento.

Durante il XIX secolo l’identità groenlandese fu riconosciuta attraverso la creazione di scuole dove si imparava la lingua e la pubblicazione del primo giornale mondiale nella lingua della popolazione colonizzata, inoltre furono creati organi autonomi di gestione locale in ogni distretto e fu sostenuta la creazione letteraria nella lingua groenlandese. Durante questo secolo le continue rotte commerciali verso il nord scoprirono nuove popolazioni isolate sulla costa est, così nel 1884 l’insediamento di Ammassalik fu visitato per la prima volta da stranieri. Tra la fine del XIX e l’inizio del XX secolo ci fu un’intensa attività esplorativa, all’interno della quale Knud Rasmussen riuscì a fornire prove della comunità culturale della società eschimese.

L’occupazione tedesca della Danimarca interruppe i contatti con la Groenlandia. Nel 1940 fu firmato un accordo tra Danimarca e Stati Uniti in base al quale questi si occupavano della fornitura e protezione dell’isola fino alla fine del conflitto bellico. A partire dal 1941 furono installate basi aeree americane sull’isola per assicurare il traffico delle operazioni aeree sull’Atlantico. Inoltre, fu aumentata l’estrazione di criolite sull’isola per la produzione di alluminio, il che fu sufficiente a coprire le spese da parte del governo americano. Dopo la Seconda Guerra Mondiale e l’adesione della Danimarca alla NATO, il trattato fu riformato autorizzando gli Stati Uniti a creare la base aerea di Thule e al mantenimento di altre due, che attualmente sono gestite dal governo locale.

Nel 1952 il Consiglio Nazionale, designato dopo la richiesta groenlandese di un’apertura all’esterno e di una riforma amministrativa, approvò il progetto di un nuovo statuto per l’isola, che fu approvato dopo un referendum dalla Danimarca e che servì affinché la colonia avesse due rappresentanti nel parlamento danese.

Un paese selvaggio, circondato da ghiacci galleggianti con diverse tonalità di bianco e azzurro, dove i suoi abitanti cacciano seguendo le tradizioni dei loro antenati e i tamburi risuonano all’ombra delle verticali pareti di diversi metri di altezza.