LA GUIDA DEFINITIVA PER IL TUO VIAGGIO IN ISLANDA

Goditi l’isola di ghiaccio e fuoco, dove le leggende sono vive e scorrono tra il muschio verde che cresce sulle colate laviche pietrificate. Ascolta il crepitio del ghiaccio millenario sui ghiacciai azzurri e immergiti nelle storie dei primi coloni dell’isola. Scopri tutto ciò che vuoi in questa sezione.

Esplora le strade della capitale islandese, Reykjavík. Stupisciti visitando i fanghi bollenti e le scogliere di roccia basaltica, le terre interne e le isole Vestman. Lasciati impressionare dai paesaggi e dalle leggende islandesi!

STORIA DELL'ISLANDA

L’Islanda è, oltre ad essere uno dei luoghi geologicamente più recenti della terra, uno degli ultimi ad essere colonizzato. Gli antichi marinai dovevano sapere che qualcosa esisteva oltre la Scozia quando, intorno all’anno 300 a.C., lo storico Piteas di Marsiglia scriveva della “Ultima Thule”, una terra del nord al bordo di un oceano congelato dove non faceva mai buio in estate, in un probabile riferimento all’Islanda. Non è fino a molti secoli dopo che l’isola viene finalmente scoperta e abitata, anche se non è molto chiaro chi furono i suoi primi visitatori.

La data esatta dei primi insediamenti è incerta. Sull’isola sono state trovate antiche monete romane risalenti al terzo secolo, ma non si sa se sono state portate sull’isola in quel momento, o se sono arrivate secoli dopo con i coloni vichinghi, dopo essere state utilizzate come moneta di scambio tra di loro per secoli.

I vichinghi erano un popolo scandinavo di avventurieri, armati con le navi più veloci del loro tempo, e spinti dalla politica del momento e da una grande carestia nella penisola scandinava, a cercare fortuna all’estero attraverso la guerra e la pirateria. Avevano già esplorato la Britannia e l’Irlanda alla fine dell’VIII secolo. Secondo la tradizione e quanto riportato nel Landnámabók (Libro dei Colonizzatori), i vichinghi arrivarono in Islanda per caso, quando a metà del IX secolo, un vichingo di nome Naddoddr perse la rotta per le Isole Faroe e approdò sulla costa est dell’Islanda, alla quale chiamò Snæland o “Terre di neve”. Decise di continuare il suo viaggio verso le Isole Faroe e non rimase sull’isola.

Poco dopo, un norvegese di nome Flóki Vilgerðarson lasciò la sua casa con l’intenzione di colonizzare la terra appena scoperta, Snæland. Il suo viaggio passò attraverso le isole Shetland e le Faroe, dove raccolse tre corvi che lo aiutarono a trovare la strada per l’Islanda. Per questo ricevette il soprannome di Raven-Floki (Hrafna-Flóki nelle lingue nordiche e islandesi), e continua ad essere comunemente ricordato con questo nome. Tuttavia, un duro inverno mentre viveva nel nord-ovest dell’isola uccise tutti i suoi animali. Salendo su una montagna, nella sua ricerca di nuovi territori, scoprì dall’altra parte un fiordo pieno di ghiaccio e, frustrato, cambiò il nome del paese in Island, Islanda (Terra di Ghiaccio), e tornò in Norvegia.

Secondo gli antichi manoscritti di Íslendingabók (libro degli islandesi, XIII secolo) e del Landnámabók, il primo insediamento permanente in Islanda fu del norvegese Ingólfur Arnarson. Secondo questi manoscritti, Arnarson arrivò in Islanda nell’anno 874 d.C., e diede alla città di Reykjavik (che tradotto significa “Baia dei fumi”) il nome che ancora conserva. Il successo di Arnarson nell’isola attirò altri immigrati, che dedicarono i successivi sessanta anni a occupare e addomesticare i terreni incolti, in quello che è conosciuto come il Insediamento o Landnám. La maggior parte di questi primi islandesi erano norvegesi, anche se molti provenivano dalla Scozia, dall’Irlanda, dal nord dell’Inghilterra, dalle isole Shetland, dalle Orcadi o dalle Faroe. La maggior parte di loro erano agricoltori, che portarono con sé le loro pecore, cavalli e colture come l’orzo. Furono questi coloni a esaurire le foreste islandesi per poter disporre di combustibile, e di materiale sufficiente per i loro edifici e imbarcazioni.

Le condizioni in Islanda dovevano essere più favorevoli rispetto a quelle della Norvegia, e già nell’anno 930 le ultime aree del paese venivano colonizzate, e vi vivevano circa 60.000 persone (cifra che non sarebbe stata superata fino al XIX secolo).

All’inizio del X secolo, l’Islanda era abitata in tutta la sua estensione e aveva iniziato a vedersi come una nazione indipendente, con la necessità di un governo nazionale. I nuovi abitanti si organizzarono in clan e assemblee in cui i proprietari terrieri erano accettati come goði (organizzatore di sacrifici agli dei) e leader politico. I rappresentanti di tutti i clan rifiutarono l’idea di un leader supremo e, invece, decisero nel 930 di creare una comunità governata da un’assemblea nazionale, chiamata Alþingi (parlamento nazionale), che da allora si riunirebbe per due settimane ogni estate a Þingvellir, a sud-ovest dell’isola. In questo parlamento si stabilivano nuove leggi, si risolvevano dispute e si decideva su infrazioni della legge, poiché non esistevano leggi scritte, e queste erano memorizzate dal Logsogumaðr (colui che dice le leggi). L’Alþingi è il parlamento democratico più antico del mondo e rimase in vigore fino al 1798.

Il primo secolo di vita di questa neonata repubblica fu in gran parte il suo periodo d’oro; il paese si unì, le risorse naturali erano abbondanti e l’agricoltura era redditizia. Questo periodo è denominato l’era delle saghe, il momento in cui le prime generazioni di islandesi forgiarono i grandi nomi che passarono alla tradizione orale, e che solo più tardi furono scritti su carta.

Sebbene i coloni fossero prevalentemente pagani e adorassero dei nordici come Odino, Thor, Freyr o Freyja, nel X secolo le pressioni europee fecero sì che la maggior parte si convertisse al cristianesimo, specialmente man mano che si avvicinava la fine del millennio, momento in cui prominenti islandesi accettarono la nuova fede.

Alla fine del X secolo, Eiríkur Þorvaldsson, meglio conosciuto come Erik il Rosso, fu costretto all’esilio per tre anni dall’Islanda per aver ucciso il suo vicino in una disputa, e decise di navigare verso ovest. Fu così che arrivò a viaggiare in Groenlandia (già abitata da popoli indigeni), che chiamò Terra Verde con l’intenzione di attirare altri islandesi. Dopo il suo esilio, tornò in Islanda e convinse centinaia di compatrioti ad accompagnarlo a fondare una nuova terra. Un viaggio difficile ridusse notevolmente il loro numero, ma riuscirono a fondare diversi insediamenti e abitarono la grande isola fino al XV secolo. Un figlio di Erik, Leif Eriksson, tornando da un viaggio in Norvegia e perdendo la rotta di ritorno, arrivò accidentalmente in Terra Nova nel continente americano, 500 anni prima di Cristoforo Colombo.

L’Islanda fu una repubblica indipendente fino a quando nel 1263 fu sottomessa al regno di Norvegia, e nel XIV secolo entrambe entrarono a far parte della corona di Danimarca. All’inizio del XV secolo la peste arrivò in Islanda e uccise metà della popolazione dell’isola. Quando nel 1814 la Norvegia si separò dalla corona danese e si unì a quella svedese, l’Islanda rimase sotto il controllo danese. In quel periodo, l’Islanda stava vivendo un grave declino della sua popolazione a causa di epidemie, eruzioni vulcaniche e, in particolare, della fame, causata da una pessima amministrazione della corona danese.

Nel 1908, l’Alþingi respinse un progetto di Costituzione secondo il quale l’Islanda sarebbe diventata uno stato indipendente sotto la protezione della monarchia danese. Tuttavia, un decennio più tardi, in un referendum nazionale, il novanta per cento degli elettori approvò la proposta e così, nel dicembre del 1918, l’Islanda divenne uno Stato associato alla Danimarca, con il riconoscimento come stato indipendente pur continuando ad accettare il re danese come monarca. Nel 1944 l’Islanda riacquistò la sua piena indipendenza e proclamò la repubblica, della quale Sveinn Björnsson divenne il primo presidente.

Solo pochi anni più tardi, nel 1949 dopo la Seconda Guerra Mondiale, l’Islanda aderì alla NATO e al Consiglio d’Europa. Non avendo un esercito proprio, nel 1951 l’Alþingi concordò che le forze armate statunitensi operassero nella base aerea di Keflavik, utilizzando le strutture che gli Stati Uniti avevano già costruito durante la Seconda Guerra Mondiale. Gli americani rimasero lì fino al 2006.

Già nel 1915, in Islanda fu stabilita l’uguaglianza di diritti tra donne e uomini, ottenendo il diritto di voto e di rappresentanza politica. Nel giugno 1980, Vigdís Finnbogadóttir fu eletta Presidente della Repubblica d’Islanda, diventando il primo paese europeo in cui una donna vinse le elezioni presidenziali.

L’ingresso dell’Islanda nell’UE fu approvato dall’Alþingi nel 1993.

La grave crisi economica del 2008 portò a manifestazioni di massa della popolazione, che implicarono l’anticipazione delle elezioni parlamentari, il successivo incriminazione del precedente Primo Ministro, la realizzazione di referendum per decidere sul pagamento del debito estero delle banche nazionali e un processo civico che culminò in una bozza di nuova costituzione.

Economia in Islanda

Tradizionalmente, l’agricoltura e la pesca sono state le basi dell’economia islandese. Con l’accordo di monopolio commerciale danese sull’economia islandese del 1602, tutto il commercio tra l’Islanda e l’estero era ristretto a pochi commercianti danesi, che vendevano i loro prodotti a prezzi molto elevati rispetto al prezzo di acquisto. Così, entro il 1700, il monopolio era rovinato, e solo a metà del XVIII secolo l’amministratore della capitale, Skúli Magnússon, stabilì industrie controllate direttamente dagli islandesi. Fondò un’azienda a Reykjavik – ancora un insediamento di piccoli agricoltori in quel momento – per migliorare le pratiche agricole e la modernizzazione dell’industria della lana e della pesca.

Sebbene fino all’inizio del XX secolo l’Islanda fosse uno dei paesi più poveri d’Europa, con la sua indipendenza non tardò a creare quella che sarebbe diventata una delle economie più sviluppate del mondo, mantenendo uno stato di benessere che fornisce assistenza sanitaria universale e istruzione superiore gratuita ai suoi cittadini. Nel 2008 fu gravemente colpita da un grande crollo economico che distrusse la sua economia e fece crollare il suo sistema bancario, dove le tre banche più grandi del paese fallirono e furono nazionalizzate a causa del loro debito. L’Islanda fu costretta a chiedere prestiti a paesi amici e al Fondo Monetario Internazionale, e a utilizzare l’inflazione (nel 2008 il tasso di cambio passò da 70 ISK per euro a 250 ISK per euro) come meccanismo di recupero delle esportazioni, e quindi della sua economia. Nei referendum sul pagamento del debito contratto dalle banche private con il Regno Unito e i Paesi Bassi, il 90% dei cittadini si rifiutò di assumerlo, e solo i risparmiatori islandesi colpiti dal fallimento della banca Icesave furono risarciti.